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上帝反了,洋人乐了,传教士因何对太平军情有独钟?

发表时间:2016-09-22 09:57:43 点击:3610 回复:0

司母戊工作室

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永安突围后,太平军无疑是蛟龙入海,造成了更大的声势。

总之一句话,太平军永安突围可以视为一座里程碑。在此之前,洪秀全采取的是战略防御的对策;永安突围后,他们对清军进行了战略进攻。从他们成功突围到1853 年春,革命战争的形势加速发展。1852年12月23日,太平军占领汉阳;1853年1月12日,太平军攻克武昌;2月9日,太平军开始沿长江东下;3月19日,太平军攻克南京,对上海造成了极大的威胁,上海随时都有可能成为太平军的囊中之物。

太平军势如破竹,一直寄希望于通过种种途径在中国获取更多利益的西方列强不能不为之震动。太平军起义之初,西方列强听此消息还挺高兴,特别是那些在华的传教士和外国商人,对太平天国表现出了浓厚的兴趣。太平军毕竟是打着“上帝”的名义,这让西方传教士感到,这是“上帝的手插入到这个大运动中,这是无可怀疑的”。如果太平天国胜利了,这将是“伟大的宗教运动”的胜利,将是一场“伟大的道德奇迹”,是“文明的曙光”。

美国传教士丁韪良在起义爆发后,就对太平天国表现出了一种浓厚的兴趣。丁韪良在自己的回忆录《花甲记忆》中说,太平天国起义,传教士们在讨论这一运动对于传播基督教信仰可能带来的机遇;因而,他们都在通过各种努力来调查南京的事实情况。“我也决心亲眼看一下被太平军占领的南京……在一位中国基督教徒的陪伴下,我登上了一艘沿海岸航行的小船,途中遇上了暴风雨,我们被迫在一群岛屿之间躲避了一段时间。在上海我雇了一条平底帆船,并买了一条小划艇;前者将我们载到了镇江下游的清军水师舰队处,后者使我能越过封锁线,以进入太平军控制的区域。这些准备工作都是以极其秘密的方式进行的,美国公使已下令禁止美国人跟叛军联系。为了避开美国联邦司法区执法官的警戒线,我顶风冒雨,从吴淞口登上了(去往南京)船。”

经过艰难的航行,丁韪良终于到达了南京。但是丁韪良希望拜访太平天国的愿望并没有实现。在清军与太平军对垒的险要形势下,太平军对一切可能进入控制区的人和行船都要进行严格的检查。丁韪良所幸遇到了几个曾经参加过太平军的当地百姓,这几个人曾经参加过许多战斗。但是,他们是厌倦战争的人,所以悄悄地逃离了太平天国。尽管他们的行为是一种逃跑行为,但他们还是对丁韪良描述了大多数战士的信心和勇气。由于他们相信太平军领袖是“上帝”的儿子,肩负着神圣的使命,所以,他们即便是面对清军的围堵也不绝望。这样的描述使丁韪良对太平天国有了一种感性的认识,他在给曾经到中国与清廷进行商约谈判并成功签订《望厦条约》的现任司法部长顾盛的信中说,对因循守旧腐败没落的大清帝国政府,绝不能“有过高期望”,而相反的“旧都(指南京)落入任何一群叛乱者手中,当然是全世界瞩目关心的事。但当知道那些叛乱者竟是基督徒,他们不仅为中华帝国而战斗,而且对他们国内的偶像崇拜进行着十字式的斗争,人们的兴奋就是无法遏止的了”。

当时,西方的传教士中有相当大的一批人对太平天国充满期待。与丁韪良没能成功进入太平天国而只是道听途说的感性认识相比,美国传教士戴作士因成功地进入了太平天国,他的调查了解则更多的是理性的认识。1853年4月,美国公使马沙利怀着急于了解太平天国真实情况的心情,前往太平天国。当时,戴作士作为随员一起前往。但是,美国“色士奎哈那”号军舰由吴淞口进入长江后不久,遇到暗礁而被迫搁浅,马沙利沮丧地返回了上海。虽然马沙利返回了,可是戴作士却一个人自作主张地继续前往,他改乘一艘帆船前往太平天国控制区。当帆船进入镇江时,艄公担心自己的生命安全,不愿前往,戴作士只有登岸徒步西行,于6月初进入镇江。在那里,他受到了太平天国将领罗大纲的接待,也使得戴作士看到了镇江太平天国守军的真实情况。戴作士离开时,罗大纲委托他向英国驻上海领事转交一封公函。公函的内容是说明太平天国希望与西方各国通商,阐述了太平天国的通商政策。

当时,罗大纲不知道戴作士是美国人,他把戴作士当成了英国人,所以才让其代为向英国领事转交公函。因为一个多月前,英国公使文咸曾经前往南京,试图了解太平天国的情况,所以罗大纲才让戴作士向英国领事转达太平天国的通商政策。

戴作士的镇江之行,使得他对太平天国总结了三点认识:其一,太平军首领虽然号称“上帝”的儿子,但对西方并不了解;其二,太平军有较强的军事力量和较高的军事技术;其三,他们大都对自己事业的正义性和最后胜利充满了信心。

英国传教士中起初对太平天国抱有希望、充满乐观心态的也大有人在。

英国威斯莱教派一位名叫觉士的传教士认为,太平天国运动的爆发将是传教事业的光明,因而他说,“虽然我不知道未来的岁月如何,我欢呼出现的曙光”。

英国圣公会香港维多利亚主教斯密斯在太平天国起义的消息传播中外之时,对洪秀全和太平天国军队大加赞扬。他说,洪秀全“把全国组成一个‘天下太平’的帝国,只有作为真神上帝的仆人和救世主耶稣基督的信徒的太平王自己来做全体人民的政治首领和宗教首领,才能满足人民的被虔诚所激起的狂热”。

斯密斯认为太平军是一支纪律严明的队伍。他们“严守基督教的十诫,并且加以更严格的解释。丢邪眼、唱邪歌,以及一般激起淫佚放纵的事物,都被禁止和铲除。饮酒、吸烟、赌博、说谎、咒骂,尤其吸食鸦片,都是以一种丝毫不苟的道德决心予以禁止的”。

对太平军寄予厚望的还有那些外国商人。俗话说,在商言商,太平军起义时,他们还担心会不会影响到自己的生意,可是听说起义军是信奉上帝的,是上帝的“信徒”,他们就没有了顾虑。他们认为,太平军一旦胜利夺取了政权,他们在中国经商将会获得更多的利益。毕竟彼此都是上帝的子民嘛,有共同的信仰,还有什么不好解决的。甚至有一家英国报纸乐观地说:“至今,基督教和商业已经搞到一块儿了。随着基督教的传播,文明将得到提高,与之相适应,对物质的需要也会增长。”

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