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太平天国怠慢洋大人:谁见天王都得跪!

发表时间:2016-10-08 09:59:49 点击:6730 回复:0

司母戊工作室

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英国传教士中起初对太平天国抱有希望、充满乐观心态的大有人在。与外国传教士、外国商人的热情相比,西方列强的政客们对太平天国运动又是一种什么样的态度呢?

在太平军攻克安庆之时,英国驻上海领事阿礼国曾于1853年2月26日给英国公使文咸写了一份秘密报告,建议对太平军的发展形势加强关注和干涉。

在文咸看来,既然太平军是信奉“上帝”的,那就是同门了,即便将来中国江山易主,大家都是上帝的信徒,有事情还是好商量的。

怀着对太平天国有着同一信仰的感情,文咸很想了解太平天国的真实情况,可是作为大英帝国的公使不是说想去太平天国走一走看一看就能够实现的。太引人注目了,会不会引起清廷那边的误会,他都得考虑到。为避人耳目,他派翻译官密迪乐前往。

文咸给太平天国领导人的书信主要阐述了三点:希望太平天国承认《南京条约》;英国在太平天国与清政府之间持“中立”立场;希望了解太平军是否进攻上海以及天国对西方的外交政策。

了解了文咸的来意,杨秀清、萧朝贵发出了表明太平天国立场和态度的诰谕:“尔海外英民不远千里而来,归顺我朝,不仅天朝将士兵卒踊跃欢迎,即上天之天父天兄,亦当嘉汝忠义也。兹特降谕:准尔英酋,带尔人民,自由出入,随意进退,无论协助我天兵歼灭妖敌,或照常经营商业,悉听其便。深望尔等能随吾人勤事天王,以立功业而报答天神之深恩。”

文咸看了这个诰谕,内心很不高兴。虽然太平天国表示欢迎通商,但是对于承认《南京条约》与否,太平天国却只字未提,而且与大清国有过之而无不及地把英国看成了归顺的“藩属”。

此次太平天国之行,文咸最希望的是见到洪秀全,一睹自称为上帝次子的风采。可是,文咸却得到了这样的答复:“天王为万国真主,凡来朝见,都须遵守礼制。着文咸先行奏明,己为何人,所操何业,来自何处,始准朝见。”

不用说,太平天国也要求文咸行跪拜之礼。对于这样的要求,文咸自然不会答应,而且对太平天国产生了不满情绪。虽然事后洪秀全的小舅子赖汉英到英舰上对韦昌辉、石达开要求文咸行跪拜礼的要求表示了歉意,并约定文咸在4月30日上岸谒见东王杨秀清,但文咸已决定放弃拜见太平天国领导人的想法。

文咸拜访太平天国虽然没有捞到什么好处,但继他之后,法国公使布尔布隆于1853 年12月6日也访问了南京。他如法炮制,也向太平军表明他对中国正在发生的战争“严守中立”,要求太平天国承认《黄埔条约》所赋予的权利。但是,太平天国将领对法国人所提出的所谓“条约权利”采取了漠视的态度。法国公使布尔布隆同样没有捞到什么便宜,没办法,他也学着文咸那样采取了观望的态度,密切关注着形势的发展。

在西方列强中,密切关注着太平天国运动发展的还有美国。美国曾经提出过援助清廷的想法。1853 年5月20日,美国公使麦莲在给美国国务卿的报告中说:“我十分准备利用目前事变的发展,为我国夺取利益。”

1854年5月18日,麦莲乘美国军舰探访天京。当船行至镇江时,太平军水师不容分说又是一通炮轰,还没登岸,麦莲已经感受到了太平军对他们这些共同信仰的人并不是太友好。麦莲慌忙挂了白旗,派人上岸说明情况,希望对方能派人引导他们上天京。镇江守将殿左五检点吴如孝命令美舰暂泊江迷滨,等他请示报告。5月27日,麦莲得到通知,准许美舰开往天京。在南京的江面上,麦莲让舰长布嘉南向太平天国带去他的照会,说明美国通好的意愿。太平天国的领导人看到这个照会后,回复说:“天国业已建都天京,现在正是万国来朝之候,四海向化之时”,“尔等果能敬天识主,我天朝视天下为一家,合万国为一体,自必念尔等之悃忱,准尔年年进贡,岁岁来朝,方得为天国之臣民,永沐天翰之恩泽”。

布嘉南看到这样的诰谕当场表示,这让他感到很吃惊,认为太平天国没有表达友好的诚意。他声明说:“现只因奉本国钦差大臣着令达知,以后遇有必要与贵国天京大宪知会之事,有如讲论,按照中华与本国所定立条约内所载,凡属我国商民在中华所应得之利益公义等事款,本国钦差大臣自必早日以礼以尊敬事照会,并望所与互相照会之员,亦依样以恭敬礼仪相答。”布嘉南还表示,太平天国应该承认中美《望厦条约》中所赋予美国的权利。

布嘉南要太平天国承认中美《望厦条约》的要求,遭到了东王杨秀清的反对,他表示太平天国要执行捍卫中国主权的外交政策。这样的答复使麦莲感到太平天国与大清国相比,实在太难缠、太不好对付。因而,他离开南京回到上海后,大骂太平天国的领导人都是傲慢之徒。他让人在报纸上发表文章说:“这些统治天下的自尊自大是与欲与同外国通商的宗旨不符的。这是无知和骄傲的结果。其为订立条约之障碍可以断言,是故各条约国应速行纠正这一点。”

麦莲通过对太平天国的观察和了解,于6月14日向美国政府递交了一份《访问太平天国情况的报告》。麦莲在报告中叙述了访问太平天国的经过,分析了太平天国与清军的形势,为美国提出了对策建议。他在报告中说,太平军占领南京前,西方国家对“他们的真正性质和意图”是不了解的。他认为太平军的情况主要有三点:一是,太平军并不真正了解基督教,他们把“对内政策和他们的宗教事业”混杂在一起了,任何反对他们对圣经的理解都会遭到政府的惩罚。二是,太平军是由一群无知和不文明的人组成的,可是“帝国军队却完全不能够抵挡他们”,可以预见,他们完全能够打败清王朝。三是,根据现在的接触和观察,他认为西方不可能在太平天国那里得到好处,太平军原本就是一批来自内地的“强盗”。太平天国之行,“我是绝对地被排斥在和他们进行令人满意的交往以外的”依据当前的形势,美国应该采取的正确政策是:“一个严格的和不偏不倚的中立必须保持”,直到战斗的双方之一取得了绝对的优势。

像英法两国公使一样,麦莲在太平天国也没有捞到什么便宜,但是,局势又不甚明朗,他也向政府提出采取继续观望的态度。英、法、美等列强先后到访太平天国并表示“中立”,实际上是在寻求其干涉的阴谋。但是,没能在太平天国捞到便宜的英国公使文咸给国内写了有关太平天国的报告后,便被召回国了。新公使的职位被英国驻广州领事约翰·包令所取代。

包令是一个中国通,他接到任命后便让他的小儿子利韦士·包令来到中国做他的助手。包令走马上任后,当时美国公使麦莲正在太平天国访问,并且还碰了壁,他便于1854年6月派翻译官麦华陀和自己的小儿子前往天京,向太平天国提出了31个问题,要求对方答复。东王杨秀清作了答复,答复的第一条便是:“一复平定时,不惟英国通商,万国皆通商,天下之内兄弟也。立埠之事,俟后方定。害人之物为禁。”

对于太平天国之行,麦华陀与利韦士·包令得出这样的结论:大家虽然都信奉上帝,但天国官员并不友好,可以“确信我们不可能与南京起义军当局进一步交往”。他们与清朝官员不同,清朝官员虽然疑惧外国人,但却“以最大的礼貌接待我们,与起义者的可厌态度成为明显的和惹人喜欢的对比”

麦华陀一行在天京一样也没有捞到便宜。他们返回上海后,约翰·包令让其写一个报告,然后发回英国政府。报告针对太平军和清廷的情况分析说,在内战形势方面,太平军“最近似乎遇到了挫折”,虽然攻克了天京,但似乎战局并没有取得实质性进展。

在对华贸易前景上,扬子江为对华贸易提供了运输上的便利;在长江流域有很多的城市和市场,这些地方的物品能够通过方便的水运运到长江两岸。况且,长江两岸的一些地区蕴藏着大量的矿产,这对我们来说也是一个极大的诱惑。开放这里,对我们来说获得的利益将是无法估计的。

在对外政策上,他们感到太平天国“是极端排外的,在傲慢无礼方面甚至超过了现政权中的满洲官员”,“他们以怀疑和不信任看待外国人……把外国人看作下级和夷人”。对于通商问题,太平天国好像也不是太热心,“并不是一个渴望发展商业、专意开放它的资源的巩固的政权,而仅仅是一个和现存政权进行战争、力争优势、宣布剿灭满清王朝的军事组织”。因此,要保障大英帝国在长江以南的利益,保障长江航运的正常通行,“更大的可能是通过与叛军发生一次冲突而取得,而不是通过我们和他们可能存在的友好关系”

包令对太平天国不抱希望和不信任的观点,克拉兰敦很是赞同。他在包令的报告中批示:“像东王那号人物是一个无耻的骗子,而清帝国当局对待英国比叛军更为友好。”因而,英国的外交砝码开始滑向了大清。

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