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反咬一口:英女王竟指责中国禁烟是对英国的侵略

发表时间:2016-11-02 14:04:09 点击:1760 回复:0

司母戊工作室

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1839年9月20日,女王指示海军部,要求他们派出船只保护在中国的英国商人。根据女王的指示,英国海军部给驻扎在印度的海军司令马他仑下达指令:“在你指挥下的一艘或者更多的船只应该尽可能经常地去中国水域,只要在你指挥的范围内有这种需要,就可以待在那儿。”指令还要求他尽快与驻华商务监督义律接触:“第一,借以保护英国的利益,并于女王陛下的臣民有正当理由对中国当局控诉时,加强女王陛下的监督在必要情况下所提出的一切抗议的力量。第二,帮助监督、维持往来广东各海口的商船水手们的秩序”,并使他们在中国的利益不受到伤害。根据这个指令,海军司令马他仑对义律表示,现在“贸易不再是一批商人的垄断利益,现在已经成为女王陛下直接保护和监督下的事,因此本政府认为它本身有责任保证女王陛下臣民的船舶和人身,享受适当的保护,而免予损害和凌辱,如同在世界所有各地的情形一样”。

据此,义律加强了对中国的强硬态度,他告知中方,英国为保护英商不受伤害,已经派出了军舰。义律试图谋求与两广总督的平等交往,扩大自己的影响力。但是,广东当局坚持不接受不带“禀”的公文,义律没办法,只有寻求军事挑衅,希望以此来达到目的。

在英国女王指示海军部派出船只,保护在中国的英国商人后,巴麦尊已是处心积虑地要对中国动武,为此他还鼓动召开了一个讨论会。1839年10月1日,他在讨论会上说,用一艘主力舰、两艘巡洋舰、两三艘轮船和几艘小型武装船就可以把从北京到广州的海岸封锁起来。

巴麦尊的言下之意是小打小闹就可以摆平中国,他显然有些狂妄,即便当时的大清军力很弱,巴麦尊的叫嚣也显示了他的鲁莽。因为他并不知道中国的真实情况,他对中国的了解仅限于1837年胡夏米递给他的一个鼓动性报告。直到1839年 10月18日,他才在向义律发出的一个训令中要求:“用心研究实现这样一个计划的困难条件和便利条件。”

但是,巴麦尊的建议还是获得了通过,因为他鼓动、撺掇成立的九人委员会以城市为单位联名上书向政府施压。从讨论会开始到10月10日,先后有伦敦、利兹、利物浦等六个著名工商城市近三百名工商企业界人士上书政府,要求武力侵华。

九人委员会成员之一的查顿是一名鸦片商人,他希望用战争的方式使鸦片贸易在中国获得特权,为此他还买通了《泰晤士报》和一些无聊文人要他们为鸦片贸易说好话。在他的支持下,一位名不见经传的英国作家瓦伦编写了名为《鸦片问题》的小册子,广为散发。《泰晤士报》和这本小册子中都说,英国的鸦片商人在中国的鸦片贸易推动了英国的经济发展,是英国人民的“有功之臣”,因为“输出鸦片是促进商务的,就是把人口最多、资源最丰富的中华帝国的财富吸收过来”。这些被收买的报纸和文人,把英国鸦片商贩因为中国的禁烟政策而遭受的损失说成是英国政府的替罪羊。鸦片商人为英国政府增加了财政收入,却没有得到政府很好的保护。他们还说,鸦片商人对中国从事鸦片贸易是经过政府允许的,可是眼下这些商人却在广州替英国政府受罪。他们还强调,鸦片贸易事关全体资产阶级对华贸易的利益,绝不能漠然处之。

从义律到巴麦尊,特别是英国工商界,都希望对中国动武,除了商业贸易、鸦片走私的目的,事实上还有一个原因,即摆脱国内日益严峻的政治、经济危机。

1837年,英王威廉四世去世后,正值18岁青春妙龄的维多利亚成为英国女王,她是第一个以“大不列颠和爱尔兰联合王国女王和印度女皇”名号称呼的英国君主。让一个小姑娘执掌国家政权,这在当时的英国还没有先例,国内很多大臣也有点儿不服气。因而,本来就生产过剩、经济衰退的英国,在女王登基后,政治、经济、社会矛盾等问题变得更加尖锐。中产阶级因为感到国家没有给予他们足够的参政空间而心生不满;底层民众因为政府颁布的《谷物法》使得粮食价格居高不下而生活困苦。英国颁布的《谷物法》本来是想通过管制谷物的进出口来保证消费与生产的平衡,保证本国谷物不受外国廉价谷物的冲击,但没想到这个法令却造成了谷物价格的大幅上涨,还引起了工人、工厂主和市民的反对。1838年,英国爆发了大规模的“反《谷物法》运动”。为了摆脱国内危机,英国统治集团需要通过与中国进行战争来转移国内民众的视线。

英国要与中国开战的决议虽然有些鲁莽,但要想使战争取得胜利,使英国在与中国的贸易、外交关系上处于有利地位,英国内阁觉得除了冒险性之外,还是应该有所准备的。于是,巴麦尊积极吸纳各方意见,制定具体的作战方案。

曾经被林则徐关押的鸦片商人颠地恨不得战争早一天到来。他积极向巴麦尊献计,建议英国派出军队封锁中国的沿海港口,并向中国政府提出赔偿,要求开放福州、宁波、上海等城市。

九人委员会的成员拉本德向巴麦尊提出了一个具体的作战方案。他的方案是鸦片商查顿、颠地等人的集大成,他在强化英国在华贸易特权的同时,提出了一套完整的对华军事计划。拉本德认为,对中国作战的时间应该定在4月到11月间,这个时段为西南季风气候,方便英军出征。他建议政府派出英国最大的战舰,让中国人认识到英国海军的威力,不战而屈人之兵;并派二等战舰一艘、两艘最大的巡洋舰和两艘28尊炮的巡洋舰,派出小兵船和大型轮船,配备军人6500名等。

巴麦尊十分赞同这个方案。他将这个方案呈递英国首相迈尔本,后来这个方案成为英国侵华战争计划的蓝本。

既然英国方面铁了心要与中国动武,那么在制订作战计划的同时,做好战备是很有必要的。11月4日,巴麦尊再次向义律发出训令:要求他在英国远征军到达中国之前,尽快将英国人撤离广州;尽量搜集军事情报,为英军作战提供帮助。当日,巴麦尊还致函英国海军部,说明英国政府已经决定向中国派出远征军,请他们做好相关的准备。

1840年1月16日,维多利亚女王在英国国会发表演说,指责中国的禁烟运动是对英国的侵略。她说:“我已经并将继续对此深为影响我国臣民利益和我的荣誉尊严的事件予以最密切的注意。”

英国女王此番表态的用意是什么呢?当然是为正在酝酿的侵华战争作舆论上的铺垫。按照英国政体的运作模式,女王装模作样地作出这番表态之后,至于政府是否出兵、出兵的计划及军费的供给等问题就要由内阁会议讨论决定了。女王作出表态之后,巴麦尊在接受媒体采访时说,他保证英国纳税人的钱不会用来赔偿鸦片商人的损失。我们可以把这句话理解成两层意思:第一,巴麦尊请英国人民放心,纳税人的钱他们不会乱花一文的;第二,羊毛要出在猪身上,也就是说大英帝国与中国开战,理应向中国的道光皇帝索要战争赔款。

现在,巴麦尊想要在中国这头“肥猪”身上拔毛,还得有个程序,那就是获得议会的表决通过。巴麦尊最担心的是下院的反对。事实上,反对对华战争的大有人在。当时,英国下院议员古拉多斯反对说:“我不知道,也从未在哪一本书中读过有这样非正义的战争,这样永远成为可耻的战争。刚才和我意见不同的一位绅士谈到在广东飘扬着光荣的英国旗帜。可是,这面旗是为了保护臭名昭著的禁品走私而飘扬的。如果现在要在中国的沿海升起这样的旗,我们一看到它都不能不感到恐怖和战栗。”

反对派托利党人认为,对华发动这场战争是可耻的,年轻的女王正在受巴麦尊这样的人蛊惑。托利党人格兰斯顿指出:“我不知道……还有比这场战争更加想使我们蒙受永久耻辱的战争。站在对面的这位尊敬的先生竟然谈起在广州上空迎风招展的英国国旗!那面国旗的升起是为了保护臭名远扬的鸦片走私贸易;假如这面国旗从来没在中国沿海升起过,而现在升起来了,那么,我们应当以厌恶的心情把它从那里撤回来。”

对此,巴麦尊予以否认。他利用国会讲坛和报纸等宣传机器制造舆论,同时在下院组织成立一个研究战争赔偿是否正当的委员会,以此来影响议员们的决定。巴麦尊的努力终于使战争成为现实。1840年4月7日,英国下院经过三天的激烈辩论,通过了对华战争的议案;5月10日,在上院的讨论中,几乎论调一致地通过了对华战争决议案。于是,英国战舰开始陆陆续续地向中国洋面上集结,战争一触即发。

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