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论无人机创新 这家公司甩大疆几条街

发表时间:2016-11-03 14:46:26 点击:46250 回复:0

笃实小晶

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        回看历史,Parrot花了22年时间开发与智能手机、无人机、无线耳机、汽车音响、飞机监视器有关的设备。
在消费电子产业,时尚兴起时,企业如雨后春笋一般涌现,当时尚退去,企业便凋零了。Parrot这家法国公司它之所以能够在潮起潮落中幸存下来,主要是因为它能及时调整,适应消费者的口味,同时还能保持特色。有时,它所开发的产品并没有走向市场,但是在开发的过程中Parrot学到了“知识”,为下一代产品做好了准备。
国内无人机同质化窘境
最近国内的无人机公司大疆老板汪滔少见地接受了一家媒体采访,意外的是,这位中国40岁以下的年轻富豪是以评论“世人太傻”的姿态出现。其实要论民用小型无人机产品的创新,大疆也不过尔尔,今天我们就来扒一扒这个领域的另类公司Parrot。
这家法国公司在2016年的市场统计中是无人机领域市场排名第三的玩家,但更有意思的是,这家公司以很多匪夷所思的产品形态让人印象深刻,除了无人机,还有更多有意思的智能玩具产品。
智东西(公众号:zhidxcom)通过深入采访,以及与其国内市场负责人的交流,试图找出Parrot的产品创新思路和玩法;国内同质化现象极为严重的无人机同行们,不妨来找找灵感。
创业历程:22年沉浮和创新之路


1994年,亨利·塞杜(Henri Seydoux)创办了Parrot,他是一名大学辍学生,是Christian Louboutin的投资者,正是通过Christian Louboutin,塞杜赚到了第一桶金。
塞杜喜欢鼓捣小发明,还喜欢编写代码,他希望自己创造的东西可以被人们所喜欢,成为日常生活的一部分。最开始时,他希望Parrot能够成为“语音识别组织者”。
1995年,塞杜推出了Parrot Voice Mate,从外观来看,该产品介于科学计算器和90年代的移动电话之间,它可以帮助视力有障碍的人存储信息,Parrot Voice Mate如同一台带有键盘的PDA。公司的名字正是从Parrot Voice Mate创意中提炼出来的,其涵义是:“向机器说话,机器也向你说话,如同电子鹦鹉一样。”Parrot有“鹦鹉”的意思。
Parrot的第一款重量级产品几年后才出现,它是一套蓝牙免提电话系统,主要用在汽车上。自此之后,Parrot的重心开始转移,只关注那些可以与手机“沟通”的设备。在随后的日子里,Parrot推出了汽车音响、蓝牙耳机、无线扬声器,最近,它们还推出了由Phillipe Starck设计的耳机,开发了可以用智能手机控制的无人机。
核心产品路径:2010年一炮打响

2010年Parrot推出的AR.Drone无人机是最早的消费级无人机之一,推出后很快就成为Apple Store上最酷的产品,同一年大疆的汪滔还在深圳的民房出租屋里捣鼓飞控卖,同时通过海外的代理商找到了四旋翼飞行器的市场机会。之后 Parrot 还推出了能检测土壤养分情况的养花助手 Flower Power,能够捕捉动作的 Parrot Zik 无线耳机等一系列有趣的产品。
Parrot 的产品逻辑看似很混乱,没有特定的产品类别。但其实也有有规律可循——围绕智能终端(手机、平板)设计开发新鲜有趣的无线控制产品。在这些能够无线控制的产品中,无人机又是 Parrot 最为重要的产品类别之一,从它众多的型号就可以看出来。
Parrot最便宜的 MiniDrone 系列包含两位成员——Jumping Sumo 和 Rolling Spider,体积都非常小巧,操作简单,是面向室内的遥控玩具。MiniDrone 的精髓在于通过「爽快」的操纵带来纯粹的乐趣。Rolling Spider 虽然不会飞,但是原地旋转、跳跃这些高难度的动作让我们找回了同年玩遥控玩具的感觉。
如果说 MiniDrone还是玩具的话,AR.Drone 四轴飞行器系列可以称得上是真正的无人机了。AR.Drone 2.0 配备了 500 万像素摄像头;还拥有超声波传感器、压力传感器,可以进行自动飞行,甚至还能做出翻滚等高难度动作——这是普通无人机无法做到的。


去年年底发布的 Bebop Drone 则更加强大。配备了四根 WiFi 天线,控制范围最远升级到 2.5 公里。同时 Bebop Drone 还配有一颗 1400 万像素的摄像头,但重量只有 AR.Drone 的四分之一。像 AR.Drone 一样,为了让大家在室内也能开心又安全遥控飞行,Bebop Drone 也可以选配「保险杆」,安装在螺旋桨两边。
除了用手机控制,Bebop Drone 还增加了更好玩的操作方式。通过 Skycontroller 遥控组件,可以通过第一人称视角来「驾驶」 Bebop Drone ,甚至还可以连接 Oculus Rift 这样的 VR 设备体验虚拟飞行的感觉。
但好玩背后是 Parrot 在无人机领域的技术沉淀。Parrot 曾经收购了两家无人飞行器领域重要的公司:制造专业测绘飞行工具的 SenseFly 以及提供 3D 地图建模技术的 Pix4D,通过这些技术让自己的产品更加专业。
为何要做无人机?
有时新创意行得通,有时不可行。Parrot创始人塞杜说,最开始时他所构想的Parrot无人机与消费市场出现的产品完全不同。10年前,他想解决一个问题:让沉迷于视频游戏的孩子走向室外。


许多人可能会劝说孩子,告诉他们真实的世界比数字世界更加精彩,塞杜的想法不同,他要将二者结合起来。塞杜意识到每一个人都有手机,如果能将手机与飞行玩具结合,让玩具可以攻击朋友的玩具,是不是很有趣?于是塞杜心想也许可以开发一款产品,它配有无人机激光标签,孩子可以拿着玩具到处飞,在公园内击落朋友的无人机。最终,这一构想孕育出Parrot AR无人机。塞杜说:“在开发第一代Parrot AR无人机之后,我们倾听了一些用户的意见,最终发现无人机是一款很好飞行摄像头产品。”
自此之后,Parrot无人机的重点发生了转移。Parrot还在生产玩具无人机,和AR无人机类似。现在公司开始谈论新的旗舰无人机Bebop,它的最大亮点是图像质量和耐用性。
“有时,我根本不知道用户在考虑什么。”塞杜说,“有时,我又会非常敏感,知道用户在问什么,我甚至觉得真正主导趋势的正是用户。”
在塞杜看来,企业不能总是依赖用户的反馈和市场调研。“如果你的构想是全新的,那就不能问用户了。”他举了一个例子,曾经,塞杜指导一个团队开发一款联网相框产品,结果团队将创意复杂化,添加了太多的功能,最终导致塞杜放弃产品。塞杜说:“如果你希望别人和你拥有一样的梦想,你会发现他们根本无法理解,或者没有那么认真。”
如果进入的是已有市场,比如无人机,与客户交流是必不可少的,因为用户每天都会使用产品,知道缺点在哪里。塞杜称:“我的处理方法因情况不同而不同,有时我离用户非常近,有时又会追随心中的梦想前进。”
生产和研发:全球研发中国生产


我们同Parrot中国的市场负责人Mark进行了交流,从一个员工的视角,来看Parrot的创新之处,据了解,Parrot全球员工有1000与人,位于法国巴黎总部的员工有400多人,其中研发人员占到半数,全球销售网点已经遍布80个国家,2006年在香港建立分布,2014年在内地成立销售网点;目前中国主要负责生产、质量监控和部分销售,中国的销量占比还不算高,主要在海外市场。
Mark认为,Parrot的首创之处有三点:1)让无人机对于FPV(用户第一视角)眼镜兼容,从2014年对蔡司、索尼头戴显示器的兼容,后开始推进低成本的解决方案;亿航虽然也提出过相关概念,但产品很慢才出。
2)从2010年推出的第一款产品开始,坚持每一款无人机都用手机操控。3)一体机Bebop的推出,此前无人机摄像头一直都是采用外挂的形式,现在盛行的迷你无人机均采用相同设计,以及去年一款国内无人机创业公司推出的新品几乎照搬原型。去年Bebop机型也为Parrot挣来了光鲜的财报成绩单。
不过据Mark介绍,正是由于国内类似结构设计的无人机盛行,Parrot可能不会再针对Bebop进行迭代。4)Parrot是蓝牙技术的最早创始人之一,共同制定了蓝牙标准,并在十年前就已经推出蓝牙音箱。
仔细观察我们发现,Parrot的股价也有发生波动,真正的顶峰是在去年,今年出现了一定下滑,从一个侧面反映了无人机市场其实是在降温的,创业公司进入这一市场的机会已经在减小。Mark认为公司最成功的要素在与,不断创新的文化。能够推出一两款创新产品并不难,难的是持续二十余年的创新。
创新的灵感来源:逛CES!

到底开发什么产品?塞杜有自己的理解。他认为:“现代产品的设计主要分成三个部分:一是设备,二是APP,它可以控制设备,还有就是云计算。”Parrot现在推出的每一款产品都具备上述三大组件。
为了达成目标,Parrot找到了窍门。每年1月份,塞杜都会参加拉斯维加斯CES消费电子展。展会为期一周,全球大品牌、小型独立制造商济济一堂,产品琳琅满目。
塞杜说,除了出席Parrot的活动,他还会预留一天时间在展厅闲逛,看看科技产业在朝哪个方向发展。他想知道大家将时间和精力投向哪里,看看自己能否找到缺失的环节,或者是可以改进的环节。
“开发新产品时,我就是从这里开始思考的。”塞杜称,“当我返回巴黎时,有时我的脑海中已经有了一个想法,知道什么环节存在缺失,于是我回到办公室,回到公共空间,与工程师、营销人员交流。”
塞杜称,研发新产品时,他会将新项目与现有产品线隔开,互不影响。塞杜是Parrot的CEO,也是公司的首席设计师、新品专家,他从全公司调集人手,围绕新创意展开工作,将构想变成现实。
“在我看来,开发新产品如同在企业内部建立一家创业公司。”塞杜称,“我打造一个团队,一个小团队,一般只有3个或者4个人,我与他们交流,告诉他们说:’这就是新创意,我们要在这个领域开发出产品。’”
Parrot对未来的判断:看好联网衣服


消费电子是一个变化无常的产业。几年前蒸蒸日上的新玩意几年后就老态龙钟了。比如悬浮滑板、上网本、MP3播放器。Parrot已经向外界证明,它的成功不会与某款特殊产品的成败绑在一起。
今天也许在某一款产品上失败了,但是几年之后,失败的经验会成为成功的垫脚石。就目前来看,塞杜和Parrot的重点主要是无人机,接下来,固定翼无人机Disco将会在农作物之上、群山之中飞行,飞行的距离比四旋翼无人机远很多。塞杜还准备开发什么新产品呢?他不愿明说,但是最近的消息暗示他可能盯上了联网衣服。
塞杜认为,每隔几年智能手机可能就会出现大变化,如果Parrot可以开发一些产品,与用户已经知道如何使用的产品搭配使用,比如蓝牙耳机、扬声器,那么他们的产品就有很大的机会幸存下来。
10年前,消费无人机产业基本上不存在。自从推出第一款无人机以来,Parrot一直处在领先位置,但是今天能够吸引消费者的产品明天就会失去魅力。这种危机感成为塞杜前进的动力。
“我知道,在科技界没有什么可以长盛不衰。苹果依靠iPod大获成功,当时乔布斯已经回归,现在iPod业务已经终结了。在欧洲,最大的科技企业是曾经的诺基亚,当年它可是世界第一大手机商,现在也完蛋了。正因如此,我知道没有什么可以长盛不衰。如果让我做一件事,最明智的选择就是繁荣5年或者7年,随后我必须找到新的东西。我只会问自己一个问题:有什么缺失的?今年出现了什么?未来几年会变成怎样?”
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