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[cp]古老生命探密岩石成因---续三 古老生命与环境的相关资料 多年的地质学理论认为,古老的瓦巴拉

[cp]古老生命探密岩石成因---续三
古老生命与环境的相关资料
多年的地质学理论认为,古老的瓦巴拉超级大陆地块岩石中可能存在这种生命,但由于构造板块分裂造成地表发生重大变化,这种古老岩石非常罕见,现在的南非和西澳大利亚部分地区可能存有少量此类岩石样本。
基于放射性测定年代法和地球化学同位素分析,卡扎加团队认为,这些化石形成于含有硫酸盐的古老超级大陆时代的深海海底,比 " 大氧化事件 "(指距今 24 亿— 22 亿年前,浅水细菌开始创造出越来越多的作为光合作用副产品的氧气的时期)发生时间还要早。
这次的化石发现表明,新太古代的细菌比较丰富。这些早期细菌摄入能产生臭鸡蛋气味的火山硫化氢,然后生成没有气味的硫酸盐。卡扎加说,这个过程与现代细菌将腐烂有机物回收成矿物和气体的过程相同。
鉴于 " 硫氧化菌究竟何时出现以及如何适应地球生命演化 " 还是一个争议性话题,卡扎加表示,化石中的早期细菌并不能确认与现在的细菌相同,但能够肯定的是,保存它们的古老岩石的确来自 25.2 亿年前。
在澳大利亚北部的匹尔巴拉地区,距今35亿年的轻变质的硅质叠层石中发现一些丝状细菌和蓝藻(它们都属于原核细胞,即只有细胞膜和膜内的原生质,而没有细胞核)的遗骸。在南非斯威士兰系中也发现了200多个古细胞,它与原核藻细胞相似,平均只有2.5微米(1毫米等于1000微米),其中1/4细胞处于细胞分裂繁殖阶段,这些化石距今34亿年。
岩石记录出现之前的时期被称为冥古宙。这是一段非常极端的时期,大量小行星和彗星轰击着地球。伊丽莎白•贝尔和她的同事们宣称,他们可能找到了这一时期存在生命的证据。2015年,该研究团队报道称在41亿年前的锆石晶体中发现了石墨。,而石墨中的同位素比例显示其可能源自生物。相关的研究结果发表在《美国国家科学院院刊》上。
20世纪60年代以后,巴洪等人终于又在距今34亿年的斯威士兰系的古老堆积物中,用显微镜发现了200多个直径约为2.5微米的椭圆形古细胞化石,其中有1/4的古细胞处于分裂状态。这个发现为证明30多亿年前的生物遗迹的存在,提供了有力的证据。
美洲的古老化石最初发现于加拿大安大略的肯弗林特的黑色浅燧石中。这些微化石的形态同蓝藻相似,经岩石年龄测定为19亿年,显然不是最老的生物化石。后来又在美国明尼苏达州的苏堂页岩中的黄铁矿中,发现了0.1~1.5微米的椭圆状细菌结构物,据推测,其年龄大约为27亿年。
我国1975年在鞍山含铁岩系中发现了化石细菌,年代确定为24亿年。与现代细菌对比,其中有4种属于铁细菌,外形有杆状、纤毛状和球状等。
但是,在已发现的古老化石中,年代最久远的还是1980年左右在澳大利亚西部发现的细菌化石,据测定,它的年代约在35亿年之前。它们中有一半呈深灰色球状,直径在1.2~4微米之间,许多个体都成对或多个连在一起;也有的呈椭球状、空心球状等形态。这些发现足以证明,35亿年前不仅生命早已存在,而且已开始有了不同种类的分化。
前几年,美国科学家对来自格陵兰岛伊苏亚地方海洋和冰帽间狭窄的无冰地带年龄为38亿年的古老岩石进行详细的碳、硫等元素的测定,发现这些岩石中含有机碳。他们根据这种同生命密切相关的有机碳的发现,提出了38亿年前就已有生命存在的新观点。
地球上生命的出现会不会早于38亿年呢?人们还没有在比38亿年更古老的岩石中找到证据。生命起源的时间之谜,还有待人类的进一步探索。
此外,病毒能否形成化石,也无从考证。现在可以证实,地球上最早出现的是细菌和蓝藻。蓝藻和细菌一样,都是原核细胞,它比病毒多了细胞膜,它们都非常小,都是以分裂细胞的方
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