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非洲第一电商创始人的艰难创业史,值得一读!

来源:公众号【海外眼】

贫困、干旱、贫瘠,谈到非洲,也许人们脑海中浮现出的是这样的词汇。

过去,非洲是中国援助的对象;现在,它却是世界新兴经济体,正在推进的现代化进程使这片大陆闪耀出新的光芒,吸引着投资人的目光。

非洲第一电商创始人的艰难创业史,值得一读!

几年前,一个中国年轻人注意到这片土地所蕴含的巨大商机,他辞去华为的高薪工作,拒绝了众多大公司的offer,扎根于此,竟一举创立了非洲的“淘宝”。

今天,海外君就为大家分享非洲第一电商平台Kilimall创始人杨涛的创业故事。

被1块钱的耳机打败了

杨涛在肯尼亚做电子商务也是机缘巧合。

在去非洲之前,他由于创业失败,欠下了上百万元的债务,那段日子,巨大的压力让他每天晚上都失眠,为了还债,2010年他加入了华为公司担任项目经理,两年之后被派往肯尼亚,帮助当地最大的电信运营商做手机钱包系统。目前这个钱包在非洲使用非常普遍。

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2014年还清债务并有了一定积蓄的杨涛,再次想到了创业,他想过做贸易、也想过开一家实体店,但最终还是选择了自己最擅长的领域“电子商务”。

起初他从依附于当地平台的电商卖家着手做起,倒卖中国的电子产品。

在深圳华强北进货的时候,老板说非洲最好卖的是1块钱的耳机,但出于对商品品质的执着,他进了很多10块、20块、30块的耳机,由于进得比较多,老板还送了两公斤1块钱的耳机。

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结果货到之后,发现10块、20块的完全卖不动,而1块的很快卖完了。后来才发现因为之前市场上大家都在卖1块钱的耳机,非洲人觉得这就是市场标准,耳机就应该是这样子的……

但杨涛作为卖家的生涯并没有持续很久。

因为当地电商平台公司管理混乱,账总是算不清。杨涛做电商卖家只干了三个月,就想着不如自己做一个电商平台。于是就在一栋100平左右的小楼里正式开始了创业生涯,一楼办公,二楼做卧室兼仓库。

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中科院硕士成为第一个员工

技术合伙人用了很短的时间就做好了一个电商平台的链接发给杨涛,那就是网站的雏形。

然后杨涛打电话给当时刚刚中科院硕士毕业的表弟,邀请他加入创业团队。大概两周后他就飞到了非洲,成为公司的第一个员工,他的这个行为也载入了中科院的院史。当时他父母的内心是崩溃的。

杨涛又相继招了5个本地大学生,组成一个团队开始丰富这个网站的内容。

网站的名字Kilimall来源于非洲最高峰Kilimanjaro(乞力马扎罗山),取这个名字的含义是希望Kilimall成为非洲第一电商。

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早期的推广活动主要在facebook上,因为非洲人很喜欢跳舞,于是他们做了一个炫舞之王这样的活动。很多非洲人自发拍下自己的舞姿,上传到网上。大概一个多月之后,网站很快就获得了第一个订单。渐渐的,知名度打开了,人们开始知道有这样一个电商网站。

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随着业务量增多,网站需要招聘更多的员工。不过,在非洲卖豆腐一年也可以挣个几百万,最普通的厨师也要一万多块钱一个月,他们完全请不起。

因为杨涛是华为出身,于是就想到了华为的随军家属大军,他们各方面素质都不错,工资要求也不高,直到现在她们还是公司的中坚力量。

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使命:提升非洲人民生活品质

网站第一次订单增长来源于一个卖家上了一批非常好的床上四件套。

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因为很多非洲人还不习惯于在网上下单,所以他们都要跑到网站办公的小院来看一看。

其中一个卖菜的老太太攒钱买了一套四件套,然后打开,慢慢地抚摸,感受它的质地,脸上露出了非常满足的表情。

这一幕对整个团队的印象十分深刻,从那时起,杨涛就下定决心,网站一定要为非洲人带去一些高品质、具有性价比的商品,“提升非洲人民生活品质”成了网站的使命。

随着第一批本地卖家的进驻,网站的商品品类逐渐丰富起来。从此在这个网站上不仅可以买到中国的小商品,也可以买到很多本地的品牌。

2015年,Kilimall在国内首次正式招商,发现非常受热捧。因为做传统非洲贸易的成本很高,整个过程也比较低效。经常是公司派一个员工过去,一年时间市场刚打开,员工就跳槽去自己创业了。而电商就很好的解决了这个问题。

遇到难题:团队本地化管理

创业总是伴随着困难。随着业务增长,团队规模越来越大,中国人和非洲团队的矛盾开始累积。

一次因为本地人迟到被罚款5块钱,而爆发了激烈的冲突。那个本地员工非常愤怒,要马上辞职,还鼓动了很多本地员工辞职。

非洲第一电商创始人的艰难创业史,值得一读!

他不仅离职,而且向所有能举报网站的部门,如海关、税务、社保、警察局等等,全部把网站举报了。几天后,当地的联邦调查局开出两辆军车把公司的中国人全部抓到局里面了。

后来基本上每隔一两个星期,杨涛都得去哪个部门捞人。

“有个同事刚从中国到肯尼亚,路上就被交警抓了,我刚把他捞出来,他觉得这个警察局很旧,觉得很奇怪,拿出手机拍照,然后马上又被抓进去了。这是一个真实的案例。”

在非洲的中国人对于当地非洲人的印象大部分是比较负面的:懒惰、贪小便宜、盗窃等,但一个跨国企业要成长,本地化是必须的,一定要发挥本地人的聪明才智。

“人无完人,我就努力去找本地人的长处。

比如性格温和,我在非洲5年,从来没有看到当地人打架;比如很讲文明,很少人随意乱丢垃圾。

他们也很尊重法律,遵守流程与规则,虽然口头约定常常不作数,但是他们非常尊重书面的约定,所以只要能够做书面的确认,他们基本都能遵守。

还有就是他们热爱教育,等等。”

杨涛还把一个在非洲的欧洲企业Safaricom做为标杆,这个企业由不到十个欧洲人管理着几千名非洲人,服务了几千万的当地消费者,每年创造几十亿美金的销售额。

所以即便有诸多困难,他还是坚持下来了,每天半夜会接到本地团队的电话在推动工作,本地团队不断成长。

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为了提升网站业绩,Kilimall开始加入手机产品。因为这是世界上第一大行业。

非洲人非常喜欢自拍,所以手机应该很好卖,但他们肤色深,很多手机拍出来后完全看不到了。

杨涛的团队就跟一家公司合作开发能对非洲人肤色做优化的手机。获得了非常大的成功,后面陆续有很多手机品牌找他们做首发。

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这是网站对另一个手机品牌做的5000人首发活动,请了肯尼亚第一大明星,他的粉丝超过了总统。

这个活动发布后,这个手机品牌知名度快速提高,很快进入了准一线品牌的行列。

构建自己的物流体系

Kilimall的发展是迅速的,于2014年获得非洲企业家百万美元级的天使轮融资;在2016年获得了安赐资本等机构联合投资的千万美元级A轮融资。

乌干达站、尼日利亚站也相继上线。

因为非洲的邮政和物流服务还不健全,非洲的快递配送速度慢,成本高,直接遏制了网购的“喉咙”。

所以形势所迫,他们建立了自己的物流团队,建了仓库。目前这个仓库是非洲最大的一个单体电商仓库,可以实现当日达和次日达,这在非洲历史上也是首次

非洲第一电商创始人的艰难创业史,值得一读!

非洲人习惯于货到付款,而让非洲人管理现金风险很大,所以一个电商网站的在线支付也是非常重要的。

因为杨涛原来在华为是做支付出身的,所以支付是强项。

Kilimall和当地最大的手机支付商进行合作,通过他们的渠道进行收款,然后再把款项转给其平台的入驻商家。后来这个网站也是整个非洲电商平台里在线支付率最高的。

随着更多卖家入驻,带来的问题就是商品的质量良莠不齐。也有货不对版的现象存在,把质量很差的货给买家,会严重伤害用户的感情。因此今年网站的主题就是要改善平台的商品质量。

非洲第一电商创始人的艰难创业史,值得一读!

“Kilimall被我当作终生的事业。我们希望能够深入非洲、扎根非洲,成为非洲人热爱甚至骄傲的本地品牌,而不仅是一个中国跨境电商品牌。”

这是杨涛的创业初衷,也是他一直在努力实现的目标。

看完杨涛的故事,你是否对非洲创业投资有所了解了呢?

非洲的经济情况

我们都知道,年轻人和中产阶级是网购的主力军,非洲现在有12亿人口,平均年龄26岁,撒哈拉以南人均年龄是18岁,可以说是一个既广阔又年轻的大市场,所以电商在这片土地的潜力是毋庸置疑的。

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非洲人不爱储蓄,有多少钱花多少钱,今天的钱一定今天花掉。

所以,非洲人的消费能力其实不差,非洲女性很多是不长头发的,头发长不长,很多都是假发,每接一次头发要人民币三四百。有钱的非洲女性,一个月在头发上的支出高达1000。

从GDP来看,整个非洲经济处于蓬勃向上的发展水平,人均GDP增长在6%。即使是非洲最穷的区域,也就是整个撒哈拉以南,那里的人均GDP也已达到1600美金,这是中国2004年左右的水平。所以,并没有我们想象中那么的落后。

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非洲的购物环境

非洲人虽然有消费能力,但是消费者的购物体验却非常糟糕。购物有两种选择:

商超,主要是为当地富人和外国人服务的,可选商品非常少,价格高昂,基本是中国零售价的3倍以上 。比如一个投影仪用的幕布,京东价是270元人民币,在乌干达买却花了3000多人民币,还是一个二手的。

集市,买家需要无止尽的砍价,而且商品经常有质量问题。

那么为什么非洲的东西这么贵,可选择的余地那么少呢?

一、非洲的工业基础薄弱,很多国家没有任何工业基础,好点的国家还停留在仅能制造水桶、拖鞋这样的一个水平。所以生活用品都依赖进口,价格翻三倍就在情理之中了。

二、由于中非传统贸易的限制非洲买家对从中国进货非常谨慎,一旦选品不利,那么这个货的库存就砸在自己手上了,风险很大。

这时电商的优势就突显出来了,电商可以通过客户的浏览数据,把大数据做一个预判,这样就没必要把所有的商品采购到非洲后再开始销售。同时电商也大幅降低了交易成本,让商品价格得以下降。

电商的三个条件已具备

一、3G、4G在非洲非常普遍,马云今年7月份到肯尼亚时感叹肯尼亚的网速比中国还快。

非洲第一电商创始人的艰难创业史,值得一读!

二、非洲智能机普及率在30%左右。但新出货的手机中,智能机已点到60%以上。这意味着非洲大陆处于一个快速的功能机转智能机的时代。

三、移动支付。当前世界上移动支付交易量最高的地方,其实不是中国,也不是日本,而是东非的几个国家。坦桑尼亚、尼日利亚和乌干达的移动交易量已超过了GDP的50%。

电商发展的前景

非洲电商公司以欧洲创业团队和本地创业团队为主,最重要的是他们都获得了上亿美金的风险投资,可见市场吸引力还是很大的。

如今中美是电商的第一世界,欧洲是1.5世界,俄罗斯、巴西、印尼等属于电商第二世界,而非洲属于第三世界。

第一世界格局已定,第二世界是大佬鏖战之际,第三世界还等待有胆略的投资者出海掘金。

本文由公众好海外眼发布,了解更多海外趣闻请关注海外眼!

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