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            科学家在菲律宾发现新型蛀船虫,它们不吃木头专吃石头

            英国《皇家学会学报:生物学》十九日刊登的最新研究,首次揭开新品种蛀船虫「Lithoredo abatanica」的神秘面纱;这种半透明的白色软体动物「吃」石头,排泄物则是「沙」,消化过程迄今仍是谜。这种蛀船虫2006年首次在菲律宾保和岛(Bohol Island)阿巴坦(Abatan)河域的石灰岩河岸被人类找到,但科学家直到2018年才完成系统化的研究。

            此一椰果质感、外型像蛆的软体动物,藏身在拇指大小的石洞内,会利用位于身体前后两端的退化硬壳「吃」石头,最大可以长到超过一公尺长。它们不同于此前被称为「蛀船虫」的其他软体动物,「Lithoredo abatanica」不吃木材,生活在河域而非海域,硬壳上仅有毫米大小的数十粒牙齿,而非布满厚度更薄、数量更多(可达数百粒)的牙齿。

            此前的海洋软体动物「蛀船虫」体内有特殊的消化囊,囊中有许多共生细菌可以帮助消化木材;它们还会啃食船底、木栅栏的堤防,造成人类的威胁。科学家目前仍不清楚新品种蛀船虫「Lithoredo abatanica」消化石头的机制,它们似乎没有特殊消化囊和共生细菌,也不依赖从石头获取的养分;研究人员推测它们「吃」石头的行为可能类似于鸟类,主要是为了帮助消化、把真正的食物磨碎。

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