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            盐商到底有多牛?改变历史搅动风云的盐贩子

            乾隆二十一年,镇江金山寺的高塔上,突然飘下无数纯金打造的金箔,在阳光的照耀下,金光闪闪,引起无数路人的围观和轰抢,天上真的下金子了!有幸抢到金箔的人们发现上面刻着字,全都是当时有名的大盐商的名字,这是怎么回事呢? 原来这是扬州盐商在做游戏,在金箔上刻上自己的名字,从高塔上撒下去,看谁的金箔飘得远,能一口气飘到扬州地界的就算赢。扬州盐商的豪富,曾于野史有传,乾隆下江南游瘦西湖,两淮盐总江春伴驾,乾隆随口说要是有塔就更完美了,结果第二天早晨起来,瘦西湖就矗立着一座白塔。这虽然是野史传说,但也显示出盐商财力的雄伟。乾隆时的两淮盐商,固定资本达到了九千万两白银,是朝廷两年财政收入的总和。盐商的生活有多奢侈?盐商黄均太吃一碗蛋炒饭,成本是白银五十两,为什么这么贵?因为下蛋的母鸡每天吃各种最名贵的药材,配饭的鱼汤使用了32种珍贵的鲜鱼。当然,这里的盐商再有钱,那也是朝廷养肥的肥猪,随时可以宰了吃肉。相对于他们的祖宗私盐贩子来,他们可差得远了。中国的私盐贩子,那是曾经把中国的历史搅得天翻地覆的。 公元850年,长安城,一个喝的烂醉的年轻人发出痛苦的嚎叫,这次的科举考试,他又落榜了,作为私盐贩子的儿子,其实他不缺钱,衣食无忧。但是贩私盐是见不得人的买卖,即便是再有钱,那也是上不得台面,作为五岁就能出口成诗的神童,他太渴望通过自己的努力科举成功走上仕途,光宗耀祖,可是考官没有给他机会,一次又一次的落榜对于他的打击太大了。大醉之后的他愤怒的写下了这首诗《不第后赋菊》“待到秋来九月八,我花开后百花杀,冲天香阵透长安,满城尽带黄金甲!” 这年轻人就是黄巢,黄巢家三代都是私盐贩子,科举失败的黄巢回家继承祖业,安安心心的当起了私盐贩子,四处招揽亡命徒,武装押运私盐,这中间自然少不了和人争强斗狠,私盐贩子的工作一做就是几十年,直到55岁,形势变得越来越严峻。 这里要说一下唐朝的盐榷制度。其实唐朝和其他朝代不一样,在最初开国的130年,唐朝是没有食盐专卖制度的。商人可以自由买卖食盐,只要交税就可以了。因为当时的唐朝国力太强大了,根本看不上食盐专卖这点利益,可是安史之乱后,财政窘迫的唐王朝就开始实行食盐专卖,其中最著名的大臣就是刘晏,唐朝的食盐专卖在刘晏的主持下欣欣向荣,可惜没过多久刘晏就被唐德宗听信谗言给杀害了,而中央朝廷和藩镇的战争爆发,唐德宗猛烈提高官盐价格,从110文提升到370。并且极其残酷的打击私盐贩子,实行连坐法,连私盐贩子的邻居和亲朋也要处死。 黄巢的日子越来越难过,公元874年,河南发生特大水旱灾害,朝廷不仅没有赈济,反而催征钱粮,百姓既然没有活路,便在濮阳盐帮首领王仙芝的率领下造反。王仙芝起兵后,黄巢也率领数千人响应,在与其合流后,转战今天的豫鲁皖鄂等省,屡屡击败朝廷的军队。公元880年,经过艰苦卓绝的斗争,黄巢终于占领了长安,兵力达到了60万人!定国号为“齐”,也许是为了出当年屡试不第的一口恶气,黄巢攻占长安后开始大规模的杀戮。“天街踏尽公卿骨,内库烧成锦绣灰!”这句诗就是当年惨状的最好描述。 其实不仅仅是黄巢,历史上搅动历史风云的私盐贩子很多,比如五代十国时期的吴越国王钱镠就是私盐贩子出身,不但成功上岸洗白,还成了国王。而元朝末年,张士诚,方国珍都是著名的私盐贩子,甚至朱元璋起兵的经费,很大一部分也来自于私盐贩子。元朝末年其实就是私盐贩子之间的斗争。

            一直到了嘉庆、道光年间,盐商的势力才渐渐衰弱,一方面是朝廷压迫和捐输,比如乾隆六次下江南都是盐商们出的经费,光是亏空就留下了1000万两白银,比如嘉庆年间镇压白莲教,四年就捐款550万两白银,这些都让盐商困苦不堪,而到了后来,朝廷干脆取消了食盐专卖,放开了市场,两淮盐商就彻底的退出了历史的舞台。

            本文转载自公众号:林道蕴

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